微软遭反腐败调查:卖软件给匈牙利政府时可能给过回扣

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因为一桩四五年前的旧案,美国互联网巨头微软正在遭受反腐败调查。

当地时间 8 月 23 日,外媒援引知情人士消息称,美国当局正就与微软在匈牙利的软件销售有关的潜在贪污贿赂问题,对该公司展开调查。

此前,微软的业务合作伙伴在 2013 年也经历过类似调查。2010 年后的几年,微软曾大力拓展新兴市场以及匈牙利等小型中等收入市场。这些“开疆拓土”的行动带来了法律和声誉方面的挑战。微软遭反腐败调查:卖软件给匈牙利政府时可能给过回扣

《华尔街日报》援引知情人士消息称,美国司法部和证券交易委员会(SEC)正在调查微软 2013 和 2014 年向匈牙利中间商销售 Word 和 Excel 等软件的行为,这些中间商之后将这些产品卖给了当地的政府机构。

这些知情人士称,微软以较大折扣向这些中间商出售自家产品,之后这些中间商再以接近原价的水平将这些产品出售给匈牙利政府。调查人员正在调查中间商是否利用价差向政府官员行贿和提供回扣。

微软的副首席法律顾问 David Howard 在提供给《华尔街日报》的声明中称,该公司 2014 年获知匈牙利业务存在潜在不当行为后,已迅速采取行动展开内部调查。微软称,其正在配合司法部和 SEC 的调查。

David Howard 在声明中说:“我们遵守商业道德规范,不会在这些标准上让步。”微软表示,公司已解雇了 4 名与其在匈牙利的调查相关的员工,其中包括其匈牙利的负责经理 Istvan Papp。微软方面还表示,它于去年终止了与匈牙利 4 个合作伙伴的业务关系,因为他们违反了微软的政策。微软公司表示,其还加大了力度,提高折扣方面的透明度。

根据美国“反海外腐败法”,美国当局职权范围广泛,可以调查和起诉公司在海外的贿赂和腐败指控。法律禁止企业通过行贿的方式来获得或维系业务。

包括微软在内的许多美国大公司,都制定了流程来征求内部举报人的投诉,并向美国联邦机构报告可能的违规行为。在许多情况下,美国联邦调查人员并不会审查出错误行为。

微软在 2012 年曾努力说服匈牙利政府不要使用竞争对手的免费文字处理和电子表格软件。一份政府声明显示,2012 年 11 月,当时微软的首席运营官 Kevin Turner 会见了匈牙利总理 Viktor Orban,后者在会面时还带了一批小型企业的企业主。

据悉,在接下来的两年时间里,微软每年向这些公司出售大约 3000 万美元的软件,有时折扣率高达 30%。这些销售中有多少笔受到严格审查则无法确定。

 

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